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L'ashwagandha est une plante indienne, précieuse en médecine ayurvédique, parce qu'elle régénère l'organisme. Ce sont surtout ses racines qui sont utilisées car elles renferment davantage de principes actifs que les feuilles.

Découvrons tous ses bienfaits en détail.

Ashwagandha : qu'est-ce que c'est ?

L'ashwagandha en sanskrit, et « ginseng indien » en français ou « Withania somnifera », est une plante de la famille des Solanacées.

  • La plante est récoltée, puis séchée avant d'être réduite en poudre.
  • Sa saveur est amère et astringente avec un parfum de céréale.
  • Elle contient notamment des alcaloïdes, des lactones, des glucosides et des flavonoïdes, des sels minéraux, des acides gras et des oligo-éléments (dont du fer).

Ashwagandha et médecine ayurvédique

En Inde, l'ayurvéda, ou médecine ayurvédique, est une science thérapeutique sacrée, une philosophie et un art de vivre, datant de plus de 4 000 ans.

Cette médecine repose sur l'idée des 3 doshas : Vâta, Pitta et Kapha, chacun formé de 2 éléments. Chaque être humain naît avec une partie individuelle de chaque dosha, souvent un ou deux dominent. La médecine ayurvédique tend vers une vie en harmonie avec la constitution de base, et cherche à découvrir ce qui aide à « rester en bonne santé et être heureux » tout en identifiant ce qui rend malade ou malheureux.

Pour l'équilibre, il est nécessaire de choisir des activités, des aliments ou des plantes qui sont à l'opposé des caractéristiques du ou des doshas prédominants afin de le ou les apaiser.

En Inde, la racine de l'ashwagandha a un rôle important dans la pharmacopée ayurvédique, tout comme le ginseng en médecine chinoise. Elle est utilisée pour régénérer l'organisme.

Vertus de l'ashwagandha

Les bienfaits de l'ashwagandha sur l'organisme sont nombreux :

  • Elle renforce les défenses immunitaires.
  • Elle joue un rôle anti-inflammatoire et soulage la douleur (vata shamak) de l'arthrose, la polyarthrite rhumatoïde, la sciatique, etc.
  • Elle rend les pensées claires, renforce la mémoire.
  • Elle redonne de la force mais aussi du calme dans les cas d'asthénie, de manque de sommeil, de surmenage, de faiblesse, de déprime, etc. Elle est préconisée dans les périodes de convalescence ou d'examen.
  • Elle joue un rôle antioxydant.
  • Elle aide à la guérison des tissus dans les cas de blessures, plaies, peaux irritées.
  • Elle maintient en bonne santé les muscles cardiaques et la circulation.
  • Elle agit dans les troubles respiratoires.
  • Elle joue un rôle aphrodisiaque.
  • Dans la tradition indienne, elle est utile pour la souplesse.

Contre-indications de la plante d'ashwagandha

La plante d'ashwagandha est contre-indiquée chez :

  • les femmes enceintes ;
  • les femmes allaitantes ;
  • les jeunes enfants ;
  • d'une manière générale, chez toute personne ayant une grave congestion et des problèmes de thyroïde ;

En médecine ayurvédique, l'ashwagandha ne doit pas être employée en cas d'Ama élevé.

Ashwagandha : où en trouver et à quel prix ?

L'ashwagandha se présente en huile médicinale, en poudre ou en gélules.

Vous en trouverez en vente :

  • dans certaines herboristeries ;
  • dans les magasins biologiques ;
  • dans les magasins diététiques ;
  • par correspondance ;
  • sur Internet.

Selon les points de vente et la qualité de la plante, vous trouverez par exemple :

  • 120 gélules d'extrait sec pour 30 € environ ;
  • 100 gélules pour 10 € environ.

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